学习外语的最佳时期
发布时间:2010年6月8日 点击数:1830

孩子学外语的最佳时期,和孩子大脑发育以及语言习得过程有必然的联系。神经学专家Lise Eliot博士在介绍婴幼儿大脑发育过程的书中提到:语言是由大脑中一个独立的神经元控制,就像电脑中的插件一样,这个“插件”使得人类和其他动物有了本质的区别。对于孩子来说,早期的语言环境以及练习是促进这个“插件”发育的因素,同时也是掌握任何一门语言的关键。大多数孩子出生之后,周围的人所使用的语言就给孩子营造了一个自然的语言环境。孩子一岁以前,这个语言“插件”就会被他/她所处的语言环境逐渐定型,从而形成了孩子特定的语言方式。某种程度上来说,语言发育就是大脑发育成熟的自然产物。

根据这个原理可以得到一个推论:孩子所掌握的语言取决于他/她本人的语言经历。任何一个孩子如果从一生下来就被寄养在其他国家,接触其他语种,他/她最终的语言表达跟这个国家的人不会有任何区别。

研究者通过对婴幼儿大脑的研究发现,孩子在刚出生的时候就能够辨别母语和其他语言之间的区别,但从孩子六个月起,这种能力就开始弱化,最主要的原因就是孩子一直处于一种单一的语言环境之下,孩子的大脑对母语各种音节的敏感性不断提高,对其他语言的敏感性就必然要被弱化。

虽然孩子对其他语言的敏感性在弱化,但由于他们的大脑还处于变化的阶段,一旦他们身处另外一个语言环境中时,立刻就能重新产生对新的语言的敏感,而成人是无法做到这点的。这就是为什么孩子在说第二语言的时候发音很准确,而成人无论怎么学都会有口音的原因。

美国罗切斯特大学曾对在美国居住的中国及韩国移民做了一个实验。这些参与实验的人需要听几百个英文句子,在听到之后回答这些句子听起来是否正确,这些英文句子中有一半是有语法错误的,研究人员根据他们判断的正确性来给予分数。实验结果表明,只有在七岁之前移民到美国的那些人能够做到和美国人得的分数一样—几乎没有什么错误,而十七岁之后移民来的人分数是最低的。

因此我们可以总结出:孩子的大脑在七岁之前都具备很强的语言学习能力,尤其是语法规则。而成人在学习第二语言的过程中,无论学得多么努力在使用第二语言交流的时候总是会有发音的问题以及语法问题。




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